Opstijgende Rook

Voor de ontstaansgeschiedenis van het ballonvaren moeten we terug tot begin 1783. In een stadje vlakbij Lyon in Frankrijk, Annonay om precies te zijn, staat de papierfabriek van de familie Montgolfiër. De twee broers, Joseph en Etienne Montgolfiër, maken ook deel uit van het familiebedrijf. Het verhaal wil dat Joseph op een dag de rok van zijn vrouw ziet opbollen terwijl deze hangt te drogen bij het haardvuur.

De waarheid van dit verhaal is niet te achterhalen maar wat wel zeker is, is dat de opstijgende rook vanuit het haardvuur Joseph het inzicht geeft dat rook lichter moet zijn dan lucht. Hij vertelt deze ontdekking aan zijn broer Etienne en samen besluiten ze van dit idee gebruik te maken om een lang gekoesterde wens van de mensheid in vervulling te laten gaan: loskomen van de aarde!