Geschiedenis - De haan, de eend en het schaap

De haan, de eend en het schaap

De twee broers beginnen te experimenteren met een papieren ballon; ze stoken een vuurtje van wol en stro onder de ballon en zien dat de ballon inderdaad opstijgt! Hoewel de gebroeders nog onwetend zijn van het feit dat niet de rook maar de warmte de ballon doet stijgen, doen ze een aantal succesvolle experimenten met steeds groter wordende, maar nog onbemande, ballons.

Omdat nog niet bekend is hoe mensen hoog in de lucht reageren, besluiten ze eerst een aantal dieren de lucht in te sturen. En zo gebeurt het dat op 19 september 1783, onder toeziend oog van Lodewijk XVI, vanuit Versailles een ballon opstijgt met aan boord een haan, een eend en een schaap. De ballon bereikt een hoogte van zo’n 500 meter en landt acht minuten later in de bossen van Vaucresson, zo’n 3,5 km verder. De passagiers blijven ongedeerd, hoewel er ook verhalen de ronde doen dat de haan zich licht blesseert. Maar dit zou eerder te maken hebben gehad met een klunzige actie van het schaap dan met de landing zelf…