Geschiedenis - De eerste bemande ballonvaart

Na de succesvolle vaart met de haan, de eend en het schaap is de tijd rijp om de eerste mensen het luchtruim in te sturen. Het lijkt Lodewijk XVI een goed idee eerst twee ter dood veroordeelden met de ballon te laten opstijgen. Mochten zij de vaart overleven, dan zou hij ze gratie verlenen, bij een fatale afloop zouden ze enkel hun verdiende straf hebben gekregen. Maar een aantal edelen, waaronder de wetenschapper François Pilâtre de Rozier die nauw betrokken was bij de ontwikkeling van de ballon, protesteert tegen dit idee. “Stel dat het lukt,” roept Pilâtre de Rozier, “dan gaan deze misdadigers als helden de geschiedenis in!” Hij wil zelf de eer hebben om als eerste mens de lucht in te mogen.

De koning gaat uiteindelijk akkoord en op 21 november 1783 om iets voor twee uur ’s middags stijgt dan ook, vanuit de tuinen van het paleis in het Parijse Bois de Bologne, een ballon op met aan boord Pilâtre de Rozier en markies d’Arlandes. De majestueuze opstijging van de ruim 20 meter hoge ballon wordt gadegeslagen door duizenden toeschouwers. Markies d’Arlandes heeft naderhand over de vaart geschreven dat het hem verbaasde hoe stil de menigte bij de opstijging was. “Waarschijnlijk waren zij verbaasd over het vreemde schouwspel of joeg het hun angst aan.” De beide heren bereiken een hoogte van zo’n 900 meter en uiteindelijk landen zij na 25 minuten varen 8 km verder even buiten Parijs. De allereerste bemande ballonvaart is een feit.