Geschiedenis - Eerste ballonvaart in Nederland

Omdat de eerste gasballons veel veiliger blijken te zijn dan de kwetsbare papieren (en deels linnen) heteluchtballons, wordt er de eerste tientallen jaren voornamelijk met gasballons gevaren.

De eerste ballonvaart in Nederland is dan ook met een gasballon. Deze eerste opstijging vindt plaats op 12 juli 1785 vanuit de tuin van het paleis Noordeinde in Den Haag. Het is de Fransman Jean-Pierre Blanchard die, op uitnodiging van stadhouder Willem V, deze historische gebeurtenis op zijn naam mag schrijven. Saillant detail hierbij is dat geschrokken en woedende boeren de ballon bij de landing in Zevenhuizen vernielen met stokken en hooivorken.

Eerste Nederlandse ballonvaarder

De eerste Nederlandse ballonvaarder is Abraham Hopman. Na een mislukte poging om op te stijgen vanuit Amsterdam op 4 juni 1804, lukt het hem wel om op 29 september van dat jaar een succesvolle vaart te maken van Rotterdam naar Schiedam.